Récits de vie

Rassemblez vous en mon nom

Rassemblez-vous en mon nom

Maya Angelou - Ed. Noir sur blanc

Décédée en 2014, Maya Angelou était une poétesse, écrivaine, actrice et militante américaine auprès de Nelson Mandela et Martin Luther King notamment. Pour ma part, je ne connaissais pas cette grande dame et ce récit m’a permis de rencontrer une femme noire fière et volontaire. Elle a écrit en 1969 Je sais pourquoi chante l’oiseau en cage retraçant son enfance. Rassemblez-vous en mon nom  (écrit en 1974) est le deuxième tome de cette œuvre autobiographique. Nous découvrons deux années de sa vie, entre ses 19 et 21 ans : elle est alors mère d’un petit garçon. Maya quitte son village de l’Arkansas pour San Francisco où elle compte bien offrir à son fils un destin différent du sien …

Nous découvrons une jeune fille qui cherche l’amour absolument. Lorsqu’elle rencontre un homme et qu’elle tombe amoureuse, elle est prête à tout pour avoir sa reconnaissance. Mais souvent elle se fait berner, manipuler. Elle s’en sortira toujours grâce à son humour et son intelligence et fera de chaque épreuve une force.

Éprise de liberté, c’est pour elle un droit fondamental qu’elle défendra toute sa vie. Lorsqu’elle a vingt ans dans les années 1945, c’est un monde dominé par les Blancs mais elle ne courbera jamais la tête.

Isabella bird

Isabella Bird

Taiga Sassa – Ed. Ki-oon

A partir de 14 ans

Cette série de mangas retrace le voyage entrepris par l’exploratrice Isabella Bird à travers le Japon à la fin du XIXème siècle. Basé sur les lettres que l’exploratrice a envoyées à sa sœur Henrietta durant son voyage, ce manga est extrêmement vivant.

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Un ocean deux mers trois continents

Un océan, deux mers, trois continents

Wilfried N’sondé - Ed. Babel

Ce roman raconte le destin hors du commun d’un personnage méconnu, oublié de l’histoire, Nsaku Ne Vunda. Né dans le royaume du Kongo à la fin du XVIème siècle, il est ordonné prêtre et est rebaptisé Dom Antonio Manuel. Sa vie va prendre un tournant extraordinaire quand le roi Alvare II le désigne comme son ambassadeur auprès du pape Paul V. Il va donc embarquer à bord d’un bateau pour rejoindre Rome. Mais auparavant, contraint par les activités marchandes du capitaine, il devra faire route vers le Brésil avant de rallier l’Europe. Il comprendra rapidement toute l’horreur de ce commerce avec la présence de dizaines d’esclaves entassés à fond de cale ; il est à bord d’un navire négrier. Cette découverte va être un choc, ébranlant sa foi, le plongeant d’abord dans l’abîme d’un désespoir sans nom face aux agissements dictés par la cupidité et l’intolérance, puis lui révélant la mission qui sera sienne désormais, rapporter au souverain pontife la réalité et l’ignominie de cette activité. Son voyage, durant de longues années, va être rythmé par les maladies, les tempêtes et les attaques meurtrières de pirates, mais sa résolution sans faille le portera jusqu’à Rome où il décédera en 1608. Un buste en marbre et un portrait seront commandés pour honorer ce saint homme venu délivrer une parole humaniste depuis ses terres lointaines d’Afrique.

Le Dernier hiver du Cid

Le Dernier hiver du Cid

Jérôme Garcin - Ed. Gallimard

Gérard Philipe était un grand comédien, adulé dans le monde entier. Rapidement il se fit une place dans le cœur d’un public avide de nouveaux héros dans la France de l’après guerre. Acteur engagé, il passa allègrement des scènes de théâtre au cinéma, incarnant des personnages tragiques ou romantiques à souhait : Fanfan la tulipe, le jeune François dans Le diable au corps ou encore Don Rodrigue qu’il joua sur les planches du TNP. L’automne 1959 apporta un arrêt brutal à la carrière prometteuse de l’acteur. Ignorant jusqu’au bout la maladie qui le rongeait, il s’éteignit chez lui, près de sa femme. Ce texte, qui rapporte avec beaucoup de sensibilité les dernières semaines de sa vie, offre un regard lumineux sur cet homme à l’énergie et l’enthousiasme débordants.

Delacroix

Delacroix

Alexandre Dumas et Catherine Meurisse - Ed. Dargaud

Saviez-vous que Alexandre Dumas et Delacroix étaient amis ? En 1864, un an après la mort du peintre, l’écrivain a publié un petit texte où il raconte des souvenirs et son admiration pour l’artiste. Il parle de sa force créatrice, de son génie et de cette liberté toujours revendiquée malgré le poids des critiques parfois d’une grande violence.

Catherine Meurisse reprend l’intégralité de ces « causeries » et s’invite dans cet hommage par ces dessins à la fois drôles et impertinents. Elle s’inspire des tableaux de Delacroix mais y insuffle sa fougue. À découvrir absolument !

 

La panthère des neiges

La Panthère des neiges

Sylvain Tesson - Ed. Gallimard

Le dernier ouvrage de Sylvain Tesson est un éloge de l’affût, art difficile, voire incompris pour celui qui n'a guère de temps à perdre. Ici l'auteur, suite à une invitation du photographe Vincent Munier, découvre l'art de l'immobilité. S'il l'avait déjà testé lors de son expérience d’érémitisme dans sa cabane au bord du lac Baïkal, il va éprouver dans les pierriers ou les grottes du Tibet toutes les difficultés que cet art requiert pour atteindre peut-être le graal : assister à l'apparition improbable et fugace de cet animal mystérieux, quasi invisible, la panthère des neiges.

Tolkien

Tolkien, voyage en Terre du Milieu

Ed. BnF

Entrez en Terre du Milieu avec le catalogue d’exposition de la BnF ! Si Le Hobbit et Le Seigneur des anneaux demeurent ses écrits les plus célèbres, les récits de Tolkien qui ont pour socle cet univers imaginaire sont nombreux et forment le travail de toute une vie. Constitué d’articles de spécialistes, de reproductions de manuscrits, d’illustrations ou encore de cartes de la Terre du Milieu, cet imposant volume permet de se familiariser avec les différentes facettes de l’œuvre foisonnante de Tolkien.

Quintland

Quintland

Fred DuPouy - Ed. Syros

A partir de 13 ans

En 1934, à Ontario, naissaient les cinq soeurs Dionne. A l’époque, leur naissance et leur survie furent perçues comme un véritable miracle. Nées dans un modeste foyer de la campagne canadienne, elles deviennent très vite des phénomènes surmédiatisés. En effet, une pouponnière est construite en face de la ferme des parents. Isolées et surveillées en permanence par des infirmières et un médecin, elles deviennent même pupilles de l’État. Cette pouponnière se transforme peu à peu en véritable parc d’attraction avec des heures de visite et des miroirs sans tain pour pouvoir observer ces cinq petites filles absolument identiques.

Dans cette biographie romancée, l’auteur s’est intéressé principalement aux premières années de ces enfants et aux conséquences sur le reste de leur famille. Cet épisode est passionnant à découvrir même si aujourd’hui cela nous paraît tout simplement effrayant !

Nomadland

Nomadland

Jessica Bruder - Ed. Globe

Ce documentaire est avant tout édifiant, égratignant encore un peu plus ce rêve américain qui n'en finit pas de s'effriter. Une nouvelle population est en marche depuis quelques années aux Etats-Unis, jetée sur les routes, envahissant les zones urbaines aussi bien que les coins reculés en pleine nature. Qu'ont-ils pu faire pour en arriver là ? Ils ont tout perdu, leur travail, leur maison. Après un divorce ou un problème de santé – ou les deux à la fois – ayant fini de les mettre sur la paille, leur seul recours est de dénicher un vieux fourgon, camping-car ou van rafistolé – leur nouvelle maison – et de partir aux quatre coins du pays pour travailler dans les campings, les champs de betterave ou les entrepôts immenses d'Amazon. La plupart, en âge de goûter une retraite méritée, continuent de s'éreinter 10 à 12 heures par jour. Mais ce nouveau mode de vie, adopté dans la survie, va révéler ce qu'ils ne soupçonnaient pas : une amitié et une solidarité entre membres d'une même communauté qui n'en finit pas de grossir. Le nomadisme : le retour à une nouvelle forme de liberté pour les seniors qui ont tout perdu.

Une femme en contre-jour

Une femme en contre-jour

Gaëlle Josse - Ed. Noir sur Blanc

Avril 2009. Vivian Maier, ancienne nurse, s’éteint dans le plus grand anonymat. Quelques jours après son décès, un homme, John Maloof, découvre une enveloppe portant le nom de cette inconnue dans un des cartons qu’il a acquis lors d’une vente aux enchères. Les photographies et les négatifs qu’ils contiennent se révèlent être de véritables œuvres d’art. Ainsi commence la mise en lumière du travail de Vivian Maier. Pour autant, personne ne sait rien de cette figure inconnue qui a passé une bonne partie de sa vie à travailler comme nurse chez les familles bourgeoises de Chicago.

Gaëlle Josse nous narre de sa belle écriture une vie de femme sans cesse morcelée et dont on peine à distinguer les contours et à cerner les motivations. A la fois portrait et réflexion sur le statut d’artiste, le récit de Gaëlle Josse interpelle et questionne : peut-on toujours avoir les clés d’une vie ?

Violette Morris

Violette Morris T1

Bertrand Galic, Kris et Javi Rey - Ed. Futuropolis

Si vous voulez découvrir un personnage au caractère bien trempé et au parcours hors norme, nul doute que l’histoire de Violette Morris saura retenir votre attention. Cette femme a véritablement eu une vie en dehors du cadre imposé aux femmes de cette époque. Dès les années 1910, bâtie comme un colosse, elle se jeta avec une énergie farouche dans un grand nombre de disciplines sportives comme la boxe, l’athlétisme, la natation ou la course automobile, rivalisant avec les hommes pour les premières places. Après avoir été infirmière pendant la Première guerre, on la découvre sous un aspect plus sombre pendant la Seconde guerre à la fin de laquelle, accusée d’intelligence avec l’ennemi, elle fut abattue par des résistants. On attend impatiemment le deuxième tome  qui devrait éclairer les zones d’ombres entourant cette femme hors du commun.

Le Lambeau

Le Lambeau

Philippe Lançon - Ed. Gallimard

Philippe Lançon, journaliste et critique à Libération et à Charlie Hebdo, assiste à la conférence de rédaction de Charlie, avec les Bernard Maris, Cabu, Wolinsky et autres troublions de la presse, de joyeux libertaires qui ne savent pas qu'ils vont tomber sous les balles de sinistres extrémistes. Ce 7 janvier à 11h25, il devient le témoin de cette tuerie. Chaque tir est ponctué d'un funeste « Allah Akbar », puis le silence s'installe. Il ne ressent rien, pas encore, à cet instant il sort de sa vie, de sa vie d'avant, de la vie des autres, les vivants. La vie d'après n'existe pas, n'a aucun sens. La suite n'est qu'instants brumeux, incertains, des souvenirs irréels. A l’hôpital, il ne connaît pas la douleur, il est la douleur. Il parle de moments où la minute suivante semble aussi peu accessible que le plus lointain Eldorado. Les passages au bloc se succèdent. Chloé sa chirurgienne fait preuve d'imagination et d'un professionnalisme forcené, elle va lui remodeler ce bas du visage qui a disparu. Ne nous y trompons pas. Ce témoignage bouleversant qui nous amène au bord de l'indicible, de l'insoutenable, nous tire vers le haut, hors de ce puits insondable dans lequel veulent nous jeter les fanatiques religieux aux cerveaux racornis.

Marx et la poupée 2

Marx et la poupée

Maryam Madjidi - Ed. J'ai lu

Prix Goncourt du premier roman 2017, Marx et la poupée retranscrit l’itinéraire d’une enfant exilée, écartelée entre l’identité iranienne et française. Avec ce premier roman largement autobiographique, Maryam Madjidi remonte à la source du déchirement dans une chronologie anarchique qui nous prive de repères. N’est-ce pas finalement la forme adéquate pour retranscrire le chaos qui caractérise son exil ? Déroutante mais pleine de fraîcheur, l’écriture d’une grande force expressive apporte son lot de poésie, d’humour et de réflexions. Elle nous donne à voir comment les racines déterminent la vie des individus et imprègnent leurs rêves.

Femmes artistes dangereuses

Les femmes artistes sont dangereuses

Laure Adler et Camille Viéville - Ed. Flammarion

Après s'être brillamment penchée sur l'histoire de la lecture féminine dans Les femmes qui lisent sont dangereuses, Laure Adler propose cette année de mettre en lumière une cinquantaine de créatrices emblématiques, de la Renaissance à nos jours. Qu’elles soient artistes peintre, sculptrices, plasticiennes, photographes ou vidéastes, toutes ces femmes ont un point commun : "Elles ont osé défier les règles sociales, politiques, sexuelles, psychiques pour assouvir leur vocation".

Les Frères Lehman

Les frères Lehman

Stefano Massini - Ed. Globe

L'ambition littéraire est élevée : 840 pages au compteur et une écriture inventive, rythmée de psaumes. Il ne fallait pas avoir froid aux yeux pour tenter un premier roman de cette envergure  mais la réussite est totale tant le texte est foisonnant, drôlatique et plaisant. Cette cadence jubilatoire presque hypnotique retranscrit avec brio l'épopée familiale des Lehman Brothers, du jour où Henry Lehman quitte la Bavière natale en 1844 pour poser le pied en Amérique jusqu'à la faillite de l'empire familial en 2008. Trois générations de Lehman se succèdent au rythme des entreprises de coton, café, pétrole, tabac...et c'est toute l'histoire de l'Amérique qui défile sous nos yeux. Leurs rencontres, leurs déboires, leurs projets toujours plus démesurés : tout est savoureux, rempli d'humour et passionnant !

Imagine john yoko

Imagine John Yoko

Yoko Ono - Ed. E/P/A

Avec ce livre magnifique, vous allez être plongé dans la genèse de l'album mythique de John Lennon, Imagine. Riche en anecdotes et en photos, de la création à l'enregistrement en studio, son originalité réside dans le témoignage de tous les acteurs qui ont participé, de près ou de loin, à l'aventure. Les musiciens, et ils sont nombreux, arrangeurs, producteur, ingénieur du son, secrétaire, standardiste. Tous ont donné leur point de vue, apportant un éclairage particulier à ces 9 jours d'enregistrement qui ont donné le jour à un des albums les plus vendus au monde. A déguster en musique.

Charlotte impératrice

Charlotte impératrice T1

Mathieu Bonhomme et Fabien Nury - Ed. Dargaud

Connaissez-vous l’archiduchesse Charlotte, fille du roi Léopold Ier de Belgique et belle-sœur de François-Joseph, empereur d’Autriche et roi de Hongrie ? Cette bande-dessinée vous propose de découvrir le destin singulier et tragique de cette jeune princesse qui deviendra impératrice du Mexique. Ce premier tome présente les protagonistes avec finesse et dévoile peu à peu leurs différentes facettes. De la rencontre avec son futur époux, l’archiduc Maximilien, à son départ pour le Mexique, le personnage de Charlotte sera confronté aux intrigues politiques menées par la famille de son mari.

Cette nouvelle série, à la fois instructive et divertissante, plaira non seulement aux amateurs du genre historique mais aussi à ceux qui souhaitent découvrir le portrait d’une femme essayant de trouver sa place au milieu des conflits politiques qui agitent la seconde moitié du XIXème siècle.

La Blessure

La Blessure

Jean-Baptiste Naudet - Ed. L'Iconoclaste

Jean-Baptiste Naudet est reporter de guerre. Il a couvert différents conflits contemporains (la Bosnie, le Kosovo, l’Afghanistan,…) et en est revenu marqué à jamais. Attiré malgré lui par ces zones de guerre, il sombre peu à peu et est interné dans un hôpital psychiatrique à Paris.

La folie, il connaît. Enfant, il a vu sa mère, Danielle, peu à peu basculer. Et un jour enfin, elle lui parle d’un fiancé mort pendant la guerre d’Algérie.

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Le nom des etoiles

Le Nom des étoiles

Pete Fromm - Ed. Gallmeister

L’auteur a été ranger pendant des années dans différents États américains. Les grands espaces, la vie seul pendant des mois en cabane sont tout pour lui ; cela fait partie intégrante de son existence. Une première expérience à l’âge de 18 ans – 7 mois avec une tente pour seul abri dans l’hiver des Rocheuses – lui avait montré la voie. A l’issue de cette aventure il publia un premier récit, Indian Creek, un texte qui compte pour les amoureux de nature sauvage et d’érémitisme. Aujourd’hui quadragénaire, marié et père de deux garçons, une proposition insolite vient bousculer son confort et rappeler à lui ses démons : partir dans l’ouest du Montana surveiller l’éclosion d’œufs de poisson. Or ce parc naturel est infesté de grizzlys, donc nulle question d’amener ses garçons, ce qui l’avait sérieusement taraudé. Ce récit est à nouveau une ode à la Nature, sauvage, magnifique, dure, où l’homme est vu comme un intrus et peut vite devenir une proie. Après cette lecture, peut-être aurez-vous envie de préparer votre sac pour aller voir si ces grizzlys sont si redoutables qu’on le dit.

Desproges par desproges

Desproges par Desproges

Pierre Desproges - Ed. Du Courroux

Au final que sait-on de Pierre Desproges ? On connaissait l’homme de télévision, à l’humour potache, à l’instar de ses camarades du Petit Rapporteur, mais c’était aussi un chroniqueur à l’humour féroce et ravageur qui trempait sa plume dans le vitriol et qui alliait avec jubilation la dérision et l’art de faire danser les mots. Ce livre recueil met au jour nombre d’archives personnelles, des lettres, des articles, des notes et lève une partie du voile sur le journaliste chroniqueur, mais aussi sur le père et le mari.