Romans

Chère Mrs Bird

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Chère Mrd Bird de A.J. Pearce

Ed. Belfond

En pleine Seconde Guerre mondiale, Emmy, jeune londonienne, rêve de devenir reporter. Lorsqu’elle aperçoit une annonce pour un poste d’assistante au prestigieux London Evening Chronicles, la jeune femme décide de tenter sa chance, persuadée d’entamer une brillante carrière de journaliste. Après un entretien d’embauche pour le moins original, Emmy atterrit à la rédaction du Women’s Day, un hebdomadaire vieillissant. Elle est chargée de sélectionner les lettres des lectrices auxquelles l’irascible Mrs. Bird répondra. Mais Mrs. Bird est très conservatrice et la liste des sujets qu’elle accepte de traiter est dérisoire et bien loin des problèmes des jeunes femmes de son époque. Emmy saura t-elle trouver une solution pour venir en aide aux lectrices du Women’s Day ? Voici un roman pétillant qui nous plonge à la suite d’Emmy dans le Londres du Blitz et nous fait partager les petites joies et les grandes tristesses de la vie londonienne à cette époque.

Pour services rendus

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Pour services rendus de Iain Levison

Ed. Liana Lévy

On est en 1969, pendant la guerre du Vietnam. Le sergent Fremantle commande une section dans laquelle est affecté Billy Drake, jeune recrue fraîchement débarquée.

Presque 50 ans plus tard un événement va obliger Drake à reprendre contact avec son ancien chef de section, devenu responsable de la police d'une petite ville du Michigan. Aujourd'hui sénateur et en campagne pour sa réélection, il se voit accusé par un vétéran d'avoir menti sur ses faits d'arme. Pour sa défense il décide de faire intervenir à la télé son ancien sergent qu’il saura convaincre de témoigner en sa faveur. Seulement voilà, la vérité n'est pas si simple. La jungle et les marécages, les tireurs embusqués, la fatigue, tout incident peut dégénérer rapidement. Difficile d'être un héros dans ces conditions.

Contre toute attente, Fremantle, flic intègre, va défendre la cause du sénateur. D'arrangements en petits mensonges, jusqu'où est-il prêt à aller ? Et pour quelle raison ?

Cette fois, Iain Levison passe au vitriol le monde de la politique aux Etats-Unis avec ses excès, ses mensonges et ses manipulations.

Les immortalistes

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Les immortalistes de Chloé Benjamin

Ed. Stéphane Marsan

Imaginez que vous puissiez savoir la date de votre mort ? Cela bouleverserait forcément votre existence, et les décisions prises tout au long de votre vie …

Quatre frères et sœurs vivant à New York dans les années 70 vont rencontrer dans leur enfance une voyante qui va leur confier, à chacun, sa date de mort. Certains d’entre eux décident d’y croire, d’autres non, mais tous restent hantés par cette annonce. Ils feront des choix de vie radicalement différents mais toujours dans l’idée d’échapper à cette prémonition. L’auteur parvient à nous transporter dans cette saga familiale où le maitre-mot reste le destin. On y parle de libre arbitre, de superstition mais surtout d’une folle envie de vivre.

Grecques

Grecques

Grecques - A. Trogadis

Ed. N & B 

Voici une belle surprise avec ce premier roman d'Antigone Trogadis. Cette histoire, pleine de l'émotion et du soleil d'une Grèce meurtrie, se situe un an après la prise de pouvoir par les Colonels. A travers le regard d'une petite fille en vacances chez sa grand-mère, on découvre le quotidien des habitants d'un village. C'est l'été 1968, la dictature opprime la population ; les policiers, les militaires et des popes fanatiques, sous couvert de traditions séculaires et de religion, rappellent tous les jours aux femmes la place qu'elles doivent occuper dans la société. Anna l'étrangère - elle vit désormais à Paris - est revenue au pays pour l'enterrement de son père. Quelle place a-t-elle désormais ici, elle qui a adopté le mode de vie des jeunes Parisiennes. Sa présence, ses agissements vont bouleverser l'ordre établi. Tous les événements de cet été 1968 vont nourrir la jeune Ismène qui, du haut de ses 9 ans, va entrapercevoir la jeune femme qu'elle deviendra. Une très très belle lecture.

En camping-car

En camping car

En camping-car - Y. Jablonka

Ed. Seuil

Cet ouvrage va vous amener sur les routes d'Europe du sud, du Portugal à la Grèce en passant par l'Italie et la Corse, et vous fera découvrir quelques belles plages et criques sauvages. Mais Ivan Jablonka est aussi historien, et sa peinture sociale autour de la famille et des vacances dans les années 80 est tout aussi intéressante. Lors de cette parenthèse estivale, c'était une vie pleine de liberté et de plaisirs, entre jeux d'enfants et visites culturelles. Après cette lecture le combi Volkswagen n'aura plus de secret pour vous.

Des Jours snas fin

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Des jours sans fin - S. Barry

Ed. Joelle Losfeld

Au milieu du XIXème siècle Thomas McNulty, un jeune Irlandais fuyant son pays en proie à la misère et à la famine, débarque sur le nouveau continent, et rencontre John Cole qui va devenir rapidement son amant. Les deux hommes, devenus inséparables, vont d’abord se produire dans des saloons, travestis en femmes pour le plus grand plaisir des mineurs. Puis ils s’engagent dans l’armée, d’abord pour mener une guerre sanglante contre les indiens, ensuite pour combattre les confédérés lorsque la guerre civile éclate. Ce seront autant d’épreuves sanglantes qu’ils affronteront avec toujours une foi et une envie de vivre sans borne. Cette traversée d’un pan de l’histoire des Etats-Unis est captivante ; l’auteur nous offre une palette de personnages attachants, ni bons, ni mauvais, ou les deux à la fois, montrant un visage terriblement humain, devant s’adapter aux conditions extrêmes qui leur sont imposées. Un très grand moment de lecture, et un grand écrivain à découvrir.

Les Choses qu'ils emportaient

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Les Choses qu'ils emportaient - T. O'Brien

Ed. Gallmeister

Que peut donc emporter un soldat américain partant au Vietnam ? Une photo de sa petite amie ? Un exemplaire de la Bible ? Et que peut-il donc porter ? Un casque, des mines antipersonnel Claymore, un fusil d’assaut M-16 standard, une grenade fumigène de couleur M-18 … A travers toutes les choses que les soldats emmenaient avec eux dans la jungle, Tim O’Brien retrace le quotidien des hommes face à l’absurdité de la guerre. Mêlant fiction et réalité, il dépeint les moments de courage, de peur, les instants où l’on passe de vie à trépas. L’auteur explore ainsi les méandres de l’âme humaine et nous livre un récit bouleversant.

Collection Esprits de nature

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Collection Esprit de nature - E. Combres

Ed. Plume de Carotte

Cette collection des éditions Plume de Carotte met la nature à l’honneur. Elisabeth Combres vous propose ainsi de découvrir de grands noms de la littérature à travers le prisme de la nature. Chaque recueil est dévolu à un auteur et met en lumière des extraits de son œuvre dans lesquels la nature tient une grande place. De Pierre Loti à Edgar Allan Poe en passant par George Sand, il y en a pour tous les goûts. Les illustrations de couverture de Titwane font de ces titres de très beaux objets.

Massacre des innocents

Massacre des innocents

Massacre des innocents - J-M. Biancarelli

Ed. Actes Sud

JM Biancarelli est de retour avec un livre puissant, lyrique et captivant. Au XVIIème siècle un navire de la compagnie Néerlandaise des Indes fait naufrage et déverse nombre de rescapés sur plusieurs îlots au large de l’Australie. Un carnage ignoble va alors commencer sous le commandement du mal personnifié, Jeronymus Cornelisz. Autoproclamé capitaine général de cette colonie de survivants, il va s’entourer des pires brigands sanguinaires qui faisaient partie de l’équipage et qui vont devenir son bras armé. Leurs exactions vont malgré tout rencontrer une résistance en la personne de Weybbe Hayes, isolé sur une autre île avec quelques naufragés et qui ne peut se résoudre à laisser faire cette ignominie. Nous avions adoré le roman précédent de Biancarelli paru il y a maintenant plus de 3 ans, Orphelins de Dieu. Le constat est que l’auteur corse n’a abandonné ni son style, riche et magnifique, ni le thème de la violence qui lui est cher et qu’il décortique admirablement en livrant des personnages complexes en proie au mal absolu, à la folie meurtrière, mais également, pour certains d’entre eux, à la recherche de la rédemption quand leur âme tourmentée ne leur laisse plus de répit.

Une vie comme les autres

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Une vie comme les autres - H. Yanagihara

Ed. Buchet Chastel

Quatre garçons se rencontrent à l’université : c’est le début d’une amitié de toute une vie. L’auteure nous propose une véritable épopée retraçant presque cinquante ans de leur existence. Brillants, ils débarquent rapidement à New-York après la fac et cherchent à s’imposer chacun dans leur domaine. Willem deviendra un acteur reconnu, JB et Malcolm perceront dans le monde impitoyable de l’art et Jude sera très vite un avocat craint et respecté. Jude est le plus mystérieux du quatuor, il se maltraite et semble refuser toute possibilité de bonheur. Très secret sur ses premières années, il se livre peu à peu et révèle la part la plus sombre de l’être humain. Tous les sentiments sont présents et d’une rare intensité dans ce roman, parfois même trop il faut l’avouer, pour être crédible. Mais malgré tout, je n’ai pas pu me détacher de ces 800 pages qui sont une très belle chronique sur l’amitié masculine et cherchent à répondre notamment à cette question : comment construire sa vie d’adulte après une enfance traumatisante ?

Les fantômes du vieux pays

Fantomes vieux pays

Les fantômes du vieux pays - N. Hill

Ed. Gallimard

Quelle surprise le jour où Samuel, professeur de lettres à Chicago, découvre la une de l’actualité : un gouverneur candidat à la Présidentielle vient d’être agressé par une femme. Et cette femme n’est autre que la mère de Samuel, qui l’a abandonné alors qu’il était enfant. C’est pour lui l’occasion d’écrire un livre sur cette femme qui apparaît dans les journaux comme une terroriste. C’est surtout l’occasion de se pencher sur la vie de cette inconnue, sur la période trouble de sa jeunesse, sur ses aspirations et ce qui a pu la conduire à tout quitter quand il avait 11 ans. L’auteur nous propose un vrai régal avec cette tranche de vie d’une Amérique livrée à ses nombreuses contradictions. Savoureux, profond et drôle à la fois.
 

Le Chemin du diable

Chemin du diable

Le Chemin du diable - J.P Ohl

Ed. Gallimard

Dans ce très bel hommage au roman gothique, l’auteur nous transporte dans l’Angleterre au temps de la Révolution industrielle. Nous voici à Darlington en 1824 : des ouvriers, en train de construire la première ligne de chemin de fer, viennent de découvrir le cadavre d’une femme. Certains indices laissent à penser qu’il pourrait s’agir de Lady Beresford, disparue il y a vingt ans. Un notaire, Edward Bailey, va tenter de résoudre ce mystère. Ce roman, par le biais d’une enquête, propose une véritable chronique sociale dans un pays où la naissance du progrès n’est pas forcément bien perçue et laisse déjà présager les excès liés à la recherche permanente de profit.

La Salle de Bal

Salle de bal

La Salle de Bal - A. Hope

Ed. Gallimard

1911, Ella, jeune ouvrière se retrouve enfermée à l’asile de Sharston en Angleterre après avoir brisé une vitre dans son usine. Maintenues à l’intérieur, les femmes ne croisent les hommes, qui travaillent aux champs, que le vendredi soir lors du bal proposé par le Dr Fuller, persuadé que la musique est bénéfique pour ses patients. En mal de reconnaissance, il a d’autres grands projets et compte bien expérimenter les théories eugénistes en réflexion à l’époque. Lorsqu’il comprend qu’Ella est tombée amoureuse de John, un Irlandais mélancolique, il va tout faire pour contrôler ces « faibles d’esprit ». Après Le chagrin des vivants, Anna Hope parvient encore une fois à dessiner une parfaite peinture de ce début du XXème siècle.

Le jour d'avant

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Le jour d'avant de Sorj Chalandon

Ed. Gallimard

Le 27 décembre 1974 une explosion retentit dans la fosse Saint-Amé de Liévin. 42 corps sont remontés par les équipes de secours. La région des Houillères est en deuil, la catastrophe est nationale. Joseph Flavent, jeune mineur de 20 ans, est parmi les victimes. Sa famille est brisée, son père en mourra. Son frère cadet, Michel, qui lui vouait une admiration sans borne, ne se remettra pas de la perte immense de ce grand frère magnifique qui lui faisait partager les mille choses qui font le bonheur de la vie. Il projetait de le rejoindre à la mine dès qu’il serait en âge, mais le destin en a voulu autrement, il ne sera jamais mineur.

40 ans plus tard, le voilà de retour au pays, ce pays si cruel qu’il a fui, avec une idée en tête, et surtout le mot que lui avait laissé son père peu avant de mourir, ces quelques mots simples et brutaux à la fois : « venge nous de la mine ». Une vie entière à ruminer, mais c’est décidé, il fera payer celui qu’il tient pour responsable de tous ces morts, celui qui était en charge de leur sécurité.

Encore une fois Sorj Chalandon sait choisir les bons mots pour faire ressortir toute l’émotion, toute la douleur contenue dans cette histoire. Le deuil, le remords et la culpabilité sont des thèmes abordés ici avec talent, pour notre plus grand bonheur.

Zouleikha ouvre les yeux

Zouleikha

Zouleikha ouvre les yeux de Gouzel Iakhina

Ed. Noir sur blanc

Au début des années 1930, Zouleikha vit dans un petit village tatar. Mariée très jeune à un paysan beaucoup plus âgé qu’elle, elle subit les brimades quotidiennes de sa belle-mère tyrannique et de son époux indifférent. Ses journées sont occupées par les travaux des champs et de la maison, jusqu’au moment où, durant la dékoulakisation, son mari est tué par un soldat. La jeune femme est déportée au fin fond de la Sibérie. Au cours des longs mois de trajet, elle fera connaissance avec les hommes et les femmes qui partagent son exil. A bord du train qui lui fait traverser les steppes, puis lors de l’arrivée au camp, elle devra puiser ses forces au plus profond d’elle même pour survivre.

Ce premier roman nous emporte à l’autre bout du monde, là où l’on reléguait ceux qui étaient considérés comme des ennemis du régime soviétique. L’auteure explore les tréfonds de l’âme humaine et dépeint dans une très belle écriture toute une galerie de personnages dont les destins s’entrecroisent. Une belle découverte !

 

Nos vies

Nosvies

Nos vies de Marie-Hélène Lafon

Ed. Buchet-Chastel

Gordana travaille au Franprix de la rue du Rendez-vous à Paris. Chaque vendredi, un homme passe à sa caisse. Il choisit toujours la caisse de Gordana sans que cette dernière ne lui accorde un regard. La narratrice nous raconte ces vies qu’elle devine derrière des gestes infimes et nous invite, avec beaucoup de délicatesse, à contempler la solitude qui entoure chaque être à un moment donné de son existence.

Cox ou la course du temps

Cox

Cox ou la course du temps de Christoph Ransmayr

Ed. Albin Michel

Alors qu’il vient de perdre sa fille, Alistair Cox, horloger renommé, reçoit une invitation de l’Empereur de Chine : ce dernier souhaite de nouvelles horloges pour sa collection. Cox et ses artisans vont alors entreprendre le voyage jusqu’à la cour impériale. Mais les demandes fantaisistes de l’Empereur pourraient bien causer la perte des Anglais. Christoph Ransmayr nous livre ici une belle réflexion sur le passage du temps et sur le caractère éphémère de la vie humaine.

Mon gamin

Gamin

Mon gamin de Pascal Voisine

Ed. Calmann Levy

Thierry a 14 ans en 1977. Il vit avec son père et sa toute jeune épouse dans un petit village qui héberge un hôpital psychiatrique dirigé par son père. Le jeune garçon est très ami avec Françis, un handicapé mental qui a toujours vécu dans cette institution. Un jour d’août 77 va bouleverser leur vie … Ce premier roman avec ses personnages pleins d’humanité nous a touché. L’auteur y parle très bien des premiers émois de l’adolescent et d’une amitié sincère et sans limite.

Je m'appelle Lucy Barton

Lucy

Je m'appelle Lucy Barton de Elizabeth Strout

Ed. Fayard

L’auteure d’Olive Kitteridge nous livre là un magnifique roman sur l’identité. Comment parvenir à se construire quand on n’a pas eu les mêmes repères que les autres dans son enfance ? Lucy, immobilisée dans son lit d’hôpital, passe 5 jours et 5 nuits à discuter avec sa mère qu’elle n’a pas vu depuis des années. Par une écriture très intimiste, Elizabeth Strout rend parfaitement la fébrilité de ses personnages. Elle signe un très beau texte sur la construction de soi, vaste thème qu’elle nous propose de décrypter.

Ma reine

Reine

Ma reine de Jean Baptiste Andrea

Ed. L'iconoclaste

Ce premier roman est avant tout un roman d’apprentissage et une ode à l’enfance. Nous sommes en Provence durant l’été 1965 avec Shell, un jeune garçon de 12 ans. Il aide ses parents à la station essence dans laquelle ils travaillent mais ces derniers vieillissent et décident de placer leur fils dans un établissement spécialisé. En effet celui-ci regarde le monde d’une manière particulière, ce qui l’empêche d’aller à l’école avec les autres enfants. Son père, afin de lui expliquer sa différence dit de lui qu’il est « beau comme une Alfa Roméo mais avec un moteur de 2CV ». Alors Shell décide de s’enfuir faire la guerre pour leur prouver qu’il est un homme. Mais il n’ira pas plus loin que le haut du plateau qu’il voyait depuis la station. Quelques jours après son installation, il se trouve nez à nez avec une jeune fille qui lui apparaît comme un rêve, un mirage. Elle lui propose de devenir sa reine : elle sera alors tout pour lui et il devra lui obéir et surtout, ne jamais chercher d’où elle vient sinon le lien magique qui les unit sera rompu…

Ce très beau roman est celui d’un amour absolu où des personnages cabossés par l’existence deviennent des rois et des reines. L’écriture très poétique dépeint parfaitement la sensibilité de Shell et nous permet de voir le monde à sa manière, comme un conte.